Therme Vals_Peter Zumthor

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El proyecto se sitúa en la localidad suiza de Vals, en plena cordillera alpina. El objetivo principal de las termas consiste en promover el turismo en esta región haciendo uso de un antiguo complejo hotelero construido en los años 60.

El propósito inicial del arquitecto era construir las termas dentro de la propia montaña, pero esta actuación acarreaba muchas complicaciones que hicieron que finalmente cambiara el enfoque. Al no poder construir dentro de la montaña, haría que el edificio formara parte de la montaña.

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El proyecto queda encastrado en una pronunciada ladera, y por medio del material empleado, se mimetiza completamente con el entorno. El material empleado es una cuarcita típica de la zona, denominada piedra del Vals, que se extrajo de una cantera cercana a la edificación. Además la piedra, no es un elemento meramente estético, sino que conforma la estructura del edificio.

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La obra, sobria y sencilla, juega con el lleno y el vacío. El proyecto parte de la masa en el área más cercana a la montaña y el arquitecto va dejando vacíos según las funciones contenidas en el edificio. Las salas quedan pues, esculpidas en la roca generando espacios en los que la luz reflejada, el sonido del agua y la robustez de la piedra confieren una atmósfera casi espiritual.

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La luz en el interior siempre se introduce de manera cenital, por unas ranuras superiores de 8 centímetros. Esta decisión proyectual es otro elemento con el que el arquitecto consigue generar ese ambiente de cueva.

El concepto principal del proyecto se puede resumir con las mismas palabras de Peter Zumthor:

Montaña,
piedra,
agua;
construir con la piedra,
construir en la montaña.”

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The project is located in Vals, a region in the Swiss Alps. The aim of the therms was to revitalize the tourism of the area, by replacing an old 1960s resort.

At first, the architect wished to construct the terms inside the actual mountain but due to the technical difficulties, this idea had to make a turn. Instead of constructing in the mountain, he will make the building be part of it.

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Therefore, the building is inserted in a steep hill and with the help of the material it mimics with the surrounding landscape. The material employed is a local quartzite, which is more commonly known as Vals stone, and which was eventually taken from a nearby mill. Not only is this stone an aesthetic element of the project but it also provides its structure, so its role is vital.

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The piece can be defined as severe and simple and its composition plays with the solid and the void. It starts as a solid mass when it is closer to the mountain and starts scattering when it gets away from it, adapting the resulting voids to the program. The rooms look as if they were sculpted in the rock, which together with the reflected light, the sound of flowing water and the firmness of the stone provide an almost spiritual atmosphere. The light is filtered in the spaces through narrow 8-centimeter-skylights, which also help create these cave-like spaces.

The concept of the project is contained in Peter Zumthor’s words:

“Mountain,

stone,

water,

build with stone,

build in the mountain.”

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